Za dráhou Neptúna objavili 139 nových vesmírnych telies

Kompozícia záberov Pluta (vpravo dole) a jeho najväčšieho mesiaca Cháron, ktoré na Zem poslala sonda New Horizons.ZDROJ | NASA

Už v polovici 20. storočia uvažovali K. Edgeworth a Gerald Kuiper, že drobných telies pochádzajúcich z čias vzniku Slnečnej sústavy by sa mohlo za dráhou  Neptúna nachádzať viac, nielen Pluto, ktoré malo vtedy status planéty.

Jeden z takýchto objektov, 2014 MU69, pôvodne nazvaný Ultima Thule a neskôr pomenovaný 486958 Arrokoth, detailne odfotografovala 1. januára 2019 počas preletu sonda New Horizons.

Pozrite siNew Horizons má na konte najvzdialenejší objekt výskumu „zblízka“

Dnes vieme, že takýchto transneptunských objektov (TNO) – od malých asteroidov a komét, až po trpaslíčie planéty ako Pluto – sa v Kuiperovom páse nachádzajú tisíce. Astronómovia ich doteraz evidujú okolo 3000, ich pozorovanie, aj samotné objavovanie je však kvôli obrovskej vzdialenosti od Slnka veľmi obtiažne.

Ultima ThuleZDROJ | NASA

Vedcom však pomohla „finta“. Na základe údajov z projektu prieskumu temnej energie (The Dark Energy Survey, DES) vedci našli viac ako 300 transneptúnských objektov, vrátane viac ako 100 nových objavov. Štúdia publikovaná v The Astrophysical Journal Supplement Series, opisuje aj nový prístup k hľadaniu podobných typov objektov, ktorý by mohol pomôcť aj pri hľadaní hypotetickej deviatej planéty.

Teraz sa počet známych TNO rozrástol vďaka projektu, ktorý nebol špeciálne určený na ich vyhľadávanie. Cieľom DES je študovať záhadnú temnú energiu, ktorá riadi zrýchlenie expanzie vesmíru, a to prostredníctvom skúmania galaxií a supernov s extrémne širokým zorným poľom.

Teleskop Blanco na observatóriu Cerro Tololo v Čile, kde bola umiestnená kamera na hľadanie temnej energie pre nedávno dokončený výskum DES.

Počas šiestich rokov trvania projektu zaznamenal DES množstvo dát, ktoré mohli astronómovia analyzovať. Vedci z University of Pennsylvania sa v novej štúdii zamerali na prvé štyri roky zberu dáta a použili nové analytické techniky na pozorovanie predmetov pohybujúcich sa po oblohe.

Tím spočiatku začal so 7 miliardami bodov, ktoré predstavovali všetky druhy astronomických objektov v zornom poli prieskumu. V prvom kroku bolo potrebné odfiltrovať body, ktoré sa nehýbali počas viacerých nocí, čo boli pravdepodobne hviezdy, galaxie, supernovy a ďalšie objekty, ktoré DES pôvodne monitoroval.

Umiestnenie objektov nájdených v prvých štyroch rokoch DES údajov. Obrys zobrazuje rozsah vyhľadávania DES a farba každej bodky ukazuje vzdialenosť objektu v astronomických jednotkách (1AU = 150 mil. km). Dva objavené objekty sa nachádzali vo vzdialenosti viac ako 90 AUZDROJ | Pedro Bernardinelli

Takto sa podarilo zoznam zúžiť na 22 miliónov pohybujúcich sa objektov, pri ktorých tím sledoval ich dráhy. Ďalej sa znížil počet kandidátov na 400, ktorí boli pozorovaní najmenej počas šiestich nocí. Po viacnásobnom ladení analytických metód sa vedcom podarilo identifikovať celkovo 316 TNO objektov.

Pozrite siSpaceX získala kontrakt na výskum asteroidov. Nasadí Falcon Heavy

Niektoré z nich už boli známe aj pred tým, ale 139 objektov nebolo predtým nikdy identifikovaných. Tieto objekty sa pohybovali vo vzdialenosti od asi 30 astronomických jednotiek (AU), teda v blízkosti dráhy Neptúna, až po viac ako 90 AU (13,5 miliárd kilometrov).

ZDROJ | New Atlas

Vedci tvrdia, že v budúcnosti plánujú aplikovať túto metódu na celé šesťročné obdobie zberu údajov DES a mohla by sa uplatniť aj na dáta z iných projektov. Zároveň chcú hľadať temnejšie, doteraz neznáme objekty. Odhadujú, že takto by sa mohlo odhaliť až 500 nových TNO a možno aj deviata planéta, o ktorej existencii za dráhou Pluta vedci špekulujú už dlhšie.

ZdrojUniversity of Pennsylvania

Komentáre k článku