Tragédia raketoplánu SpaceShipTwo zabrzdí vesmírnu turistiku

Ešte pred niekoľkými dňami bol majiteľ spoločnosti Virgin Galactic, miliardár Richard Branson plný optimizmu. Mierne informačné vákuum okolo pokročilých testov svojej súkromnej kozmickej lode SpaceShipTwo vysvetlil prechodom na nový typ pevného paliva, ktoré zvýši výkon raketových motorov. Zmena si vyžiadala absolvovanie schvaľovacích procedúr, ktoré boli úspešné.

virgin3Raketoplán SpaceShipTwo začal mať problémy vo výške asi 20 km. Foto: Virgin Galactic

Žiaľ, ostrý test raketoplánu s posádkou skončil tragicky. Kým pred viac ako jeden a pol rokom sme písali, že prvý testovací let SpaceShipTwo bol úspešný, prvý let s novým typom paliva v posledný októbrový deň nedopadol dobre.

Pozrite si: Virgin Galactic rozptýlil pochybnosti, vesmírnu turistiku spustí čoskoro

Osemmiestny raketoplán SpaceShipTwo štartuje zavesený na lietadlovom nosiči WhiteKnightTwo, od ktorého sa oddelí nad hranicou troposféry. Pri inkriminovanom lete došlo k úspešnému oddeleniu vo výške asi 16 kilometrov, ale krátko po zapnutí vlastného raketového motora došlo na raketopláne k explózii. Trosky lode  SpaceShipTwo  sa zrútili do Mohavskej púšte. Jeden z pilotov – Pete Siebold – sa stihol katapultovať a so zraneniami nehodu prežil, druhý pilot Michael Alsbury zahynul, uviedol portál Space News.

Príčiny nehody nie sú známe a odhalí ich až vyšetrovanie, ktoré môže trvať až rok. Niektorí experti však varovali pred použitím nového typu paliva na báze plastov. Haváriu však mohol spôsobiť aj ľudský faktor,  alebo porucha, pretože testy nového paliva doteraz podobné anomálie nenaznačili.

Tip: Boeing a SpaceX čoskoro povezú amerických kozmonautov na ISS

Tragické udalosti nie sú pri vesmírnych letoch zriedkavosťou a postihli aj veľké štátne vesmírne agentúry ako NASA, Roskosmos, alebo ESA. V poslednom období zakúsili trpkosť zlyhania okrem Virgin Galactic aj ďalšie dve súkromné spoločnosti s vesmírnymi ambíciami.

V noci z 28. na 29. októbra explodovala na kozmodróme Wallops Island Facility krátko po štarte nosná raketa Antares, ktorá mala k Medzinárodnej vesmírnej stanici ISS vyniesť nákladnú kozmickú loď Cygnus súkromnej spoločnosti Orbital Sciences.

virgin-trosky

V auguste sa problémom pri testovaní nového typu nosiča nevyhla SpaceX, keď diaľkovo zničila raketu Falcon 9R. Táto raketa má byť nástupcom testovacieho nosiča Grasshopper, ktorý má tak ako vyvíjaná kozmická loď DragonRider mäkko pristávať na štyroch odpružených nohách. Oba spomínané incidenty sa však našťastie zaobišli bez obetí a zranení.

Tragédia zrejme vesmírny program Virgin Galactic nezastaví, ale je možné, že spôsobí oneskorenie začatia komerčných turistických letov na spodnú hranicu vesmíru. SpaceShipTwo má voziť pri každom lete šesticu vesmírnych turistov na suborbitálne lety s najvyšším bodom dráhy vo výške asi 100-110 km už o rok. Letenky v cene asi 200 000 USD si už údajne zakúpilo okolo 800 záujemcov. Teraz sa ukázalo, že ide nielen o neistú, ale aj o pomerne nebezpečnú investíciu.

Zdroj: Space News, RIA Novosti

 

Komentáre k článku