Bowers & Wilkins – cez prekážky až k diamantom

Fanúšikom Hi-Fi túto britskú firmu netreba predstavovať, pretože už dávno sa stala legendou. Bowers & Wilkins (B&W) je súčasťou B&W Group, ktorá zastrešuje aj známe značky high-end audio Rotel a Classé. Reprezentuje nielen to najlepšie zo sveta reproduktorov, ale už niekoľko rokov sa venuje aj produkcii špičkových slúchadiel a streamovacích systémov.

NAŽIVOVideli sme ako sa vyrábajú reproduktory Bowers & Wilkins

Tu dokonca od uvedenia prvého reprosystému Zeppelin v roku 2007 B&W udáva trendy. Tento systém, rovnako ako aj jeho neskoršia bezdrôtová verzia Zeppelin Air, inšpiroval veľkú časť konkurencie v ponuke zariadení určených výhradne pre Apple iPod, alebo iPhone.

BW-Zeppelin-Air-with-iPhone
ZDROJ | B&W Blog

Od malého obchodíka…

Od začiatkov, keď v roku 1965 John Bowers spolu s Royom Wilkinsom otvorili svoj prvý malý obchod s elektronikou, kde začali stavať aj svoje prvé reproduktorové sústavy, či od roku 1966, kedy Bowers s Petrom Haywardom založili spoločnosť B&W Electronics Ltd., uplynulo už polstoročie.

REPORTÁŽBowers & Wilkins predstavil nové reproduktory série 800

Týchto päťdesiat rokov bolo nabitých hľadaním a nápadmi, ktoré firmu B&W vyzdvihli na piedestál medzi výrobcami Hi-Fi. V roku 1968 B&W prináša Domestic Monitor, ktorý zožal veľký úspech a firma sa rýchlo vypracovala na kvalitatívny vrchol.

Dnes sú to ich vývojári, ktorí hľadajú cesty k najlepšiemu zvuku a určujú trendy.

bowerswilkins_-_t7_-_beauty_-_whitefront
ZDROJ | B&W Blog

Stephen Baker, obchodný a produktový manažér Bowers & Wilkins pre strednú a východnú Európu, pri návšteve Slovenska povedal:

John Bowers vytvoril v roku 1966 firmu na výrobu špičkových reproduktorov. Bolo to niečo, čo si právom vyslúžilo označenie „najlepší“, ale zároveň zakladatelia firmy chceli, aby sa dobrý zvuk dostal k čo najväčšiemu počtu ľudí.

To sa nám podarilo, avšak ešte ani zďaleka nie sme na konci. Hoci máme pomerne málo inžinierov vo vývoji, neustále testujeme nové materiály, nové princípy a nové konštrukcie. Odhaľujeme nové a netušené možnosti reprodukcie.

RECENZIABowers & Wilkins 805 D3 – najmenšie, ale vynikajúce

Na vývoj kladie firma veľký dôraz už od svojho vzniku. Prvou investíciou Bowersa po jej založení bol osciloskop. Jedným z historických prínosov do audiotechniky bolo využitie kevlaru na konštrukciu reproduktorových membrán.

Prvým reprezentantom bol reproduktor DM6 od B&W v roku 1976. O rok neskôr prichádza na trh DM7 vyznačujúci sa ďalším konštrukčným prvkom charakteristickým pre Bowers & Wilkins – tweeter oddelený od hlavného kabinetu.

BW802D3Crop
ZDROJ | B&W Blog

Tento dizajn používa firma pri konštrukcii mnohých modelov reproduktorov dodnes vrátane 800 D3 New series. Na prelome 70. a 80. rokov je už Bowers & Wilkins legendárnou značkou a najmä od uvedenia radu 800 Series v roku 1979 sa ich reproduktory stávajú referenčným štandardom.

Pre najkvalitnejší posluch ich používajú tie najslávnejšie nahrávacie štúdiá, ako Abbey Road Studios, ktoré preslávili Beatles, Skywalker Sound, alebo Sony Music Studios v New Yorku.

…po high-tech lídra

História Bowers & Wilkins je plná inovácií a invencie. Inžinieri a fyzici vo firme majú popri technike a vede hlboký vzťah k hudbe a väčšina z nich ovláda hru na niektorom hudobnom nástroji.

Pozrite siNová vlajková loď firmy Bowers & Wilkins prichádza

Brainstorming nápadov prinášal aj Steyning Research Establishment, inštitút nazývaný aj „Univerzita zvuku“. Založil ho v roku 1981 John Bowers, aby umožnil odborníkom efektívnejšie pracovať na vývoji nových audiotechnológií.

Ďalším významným medzníkom bolo v roku 1993 predstavenie technológie Nautilus. Vzniká ozvučnica, ktorá nemá žiadne ostré hrany a rovné plochy a je mimoriadne odolná voči vzniku stojatého vlnenia.

Bowers Wilkins BW-Nautilus vyroba3Reprosústavy Nautilus sa vyrábajú dodnes a patria k tomu najlepšiemu. V roku 2005 B&W vyvinula membrány pre výškové meniče zo syntetických diamantov. Táto technológia položila základy pre všetky neskoršie série Diamond.

O rok neskôr boli pri príležitosti 40. výročia vzniku firmy predstavené reproduktory Signature Diamond. Rad 800 Series Diamond predstavený v roku 2010 mal diamantový tweeter v každom modeli.

Nové médiá, nové prístupy

Nástup prenosných a vreckových prehrávačov, ale najmä smartfónov s integrovaným hudobným prehrávačom, podnietil B&W v hľadaní ciest, ako zlepšiť kvalitu posluchu aj v tejto oblasti. Logickým vyústením bol vývoj Hi-Fi slúchadiel a streamovacích reproduktorov.

BowersWilkins-P7-Folded
ZDROJ | B&W Blog

Prvé slúchadlá s logom B&W P5 Mobile prichádzajú v roku 2010, tak ako počítačové reproduktory MM-1. Už v roku 2007 však B&W uviedla na trh dokovací reproduktor pre Apple iPod / iPhone s názvom Zeppelin.

RECENZIABowers & Wilkins Zeppelin Wireless – Hi-Fi vzducholoď s perfektným zvukom

Názov korešponduje s charakteristickým tvarom čiernej vzducholode. Zeppelin, no najmä jeho bezdrôtová verzia Zeppelin Air (predstavená v roku 2011), inšpirovali mnohých výrobcov audio.

Samotný Bowers & Wilkins postupne uviedol na trh viacero streamovacích reprosystémov a slúchadiel vrátane bezdrôtových Bluetooth slúchadiel P5 Wireless. Tie prišli na trh v roku 2015, no neboli hlavnou udalosťou toho roku.

Tou sa stalo uvedenie nového radu reproduktorov 800 Series Diamond D3. Vylepšené ozvučnice, robustnejší systém matrice vystuženia, nový tweeter s pevným telom a zdokonalený dizajn turbínovej hlavy posunuli latku referenčnej kvality zvuku opäť vyššie.

800_series_diamond_head_on
ZDROJ | B&W Blog

Kevlar nahradili nové kužele Continuum s vynikajúcimi akustickými vlastnosťami. Zavedenie membrány Aerofoil zas dramaticky zlepšilo výkon basov. Zachovaný zostal len diamantový tweeter. Rad 800 Series Diamond D3 predstavuje to najlepšie z reproduktorov od štúdiových stĺpov 800 D3 po regálovky 805 D3.

V máji 2016 však prišlo prekvapenie. Bowers & Wilkins, spoločnosť s cca 1 100 zamestnancami, kúpil startup zameraný na domácu automatizáciu, americká firma EVA Automation.

Za jej vznikom stojí bývalý finančný riaditeľ Facebooku Gideon Yu. Cena transakcie nie je známa, ale dá sa očakávať, že výroba jedných z najlepších high-end reproduktorov a ďalších komponentov bude pokračovať. B&W totiž ponúka omnoho viac klenotov, než len reproduktory série Diamond.

Na Slovensku je distribútorom produktov značky Bowers & Wilkins spoločnosť BIS audio.

partner serialu_bisaudio

ZdrojČasopis TECHBOX 7-8/2016

Komentáre k článku